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La reintroduzione del lavoro carcerario

Christoph Scherrer e Anil Shah | mronline.org
Traduzione per Resistenze.org a cura del Centro di Cultura e Documentazione Popolare

18/04/2017

Se per decenni il numero dei detenuti è sceso ad un minimo storico, con i tagli allo stato sociale, la popolazione carceraria ha subito un'impennata: dalle circa 200.000 unità del 1975 a 2.300.000 nel 2013 (Scherrer e Shah, 2017: 37) e il lavoro carcerario per fini di sfruttamento commerciale è diventato nuovamente legale. Oggi, circa il 15% dei detenuti nelle carceri federali e statali presta opera per aziende come Boeing, Starbucks e Victoria's Secret. Gli stranieri detenuti per violazioni delle leggi sull'immigrazione sono uno dei segmenti in più rapida crescita nel lavoro carcerario. Sotto l'amministrazione Trump, questi numeri sono probabilmente destinati aumentare.

Utilizzando l'esempio degli Stati Uniti, discuteremo i fattori chiave del ritorno del lavoro carcerario.

Neoliberalismo: dall'incarcerazione di massa allo sfruttamento commerciale

La drastica espansione del regime carcerario è stata determinata in modo particolare dall'estensione dei reati legali a delitti non violenti, come l'abuso di droghe o la minzione pubblica, e l'aumento delle sanzioni minime. La "guerra contro la droga" delle amministrazioni conservatrici rivela le dimensioni razziste dell'incarcerazione di massa. Infatti la popolazione carceraria per cause connesse all'abuso di sostanze non riflette affatto le proporzioni effettive dei consumatori di droga. Mentre la popolazione afro-americana costituisce solo il 13% dei consumatori di droga, che corrispondono approssimativamente al loro peso demografico, essa rappresenta tre quarti dei prigionieri a causa di reati legati alla droga (Wacquant, 2009: 61).

La transizione verso un regime penale è strettamente legata ai tagli della spesa pubblica dello Stato. La popolazione delle prigioni negli Stati Uniti è particolarmente ampia negli stati con le minori tutele di sicurezza sociale o con i maggiori tagli alla rete di previdenza sociale (Beckett e Western, 2001). Mentre i programmi sociali mirano alla pace sociale, l'obiettivo delle prigioni è disciplinare. Il carcere è un'espressione di "riprovazione sociale" verso gruppi di persone con scarso successo nel mercato del lavoro. Li degrada moralmente a cittadini di serie B (Alexander 2010: 208). Ad oggi, più di 6 milioni di persone negli Stati Uniti hanno perso il diritto di voto a causa di un provvedimento di polizia. L'aspetto di deterrenza e regolamentare di questa politica di incarcerazione di massa sta nel dimostrare la mancanza di alternative a condizioni di lavoro e condizioni di vita precarie, che non possono essere aggirate né avventurandosi per strada, né con traffici illegali come quello della droga. Quelli che resistono alla disciplina della società del lavoro devono aspettarsi la prigione.

La coerente disciplina dei "lavoratori superflui" (Gans, 2012) attraverso la detenzione di massa ha determinato un forte aumento delle spese per la sicurezza e il sistema carcerario. Oltre al sovraffollamento, sono state tagliate le opportunità di formazione e riabilitazione per ridurre i costi. Da lì c'era solo un piccolo passo per proporre l'uso della forza lavoro dei prigionieri come fonte di reddito. Il discorso sul finanziamento delle carceri e dei detenuti si è spostato dall'"assistenza pubblica" all'autofinanziamento. Sotto il neoliberalismo, la detenzione stessa sta diventando una sanzione per il quale il detenuto e i suoi parenti devono letteralmente pagare: spese per le visite, affitto per il letto, cofinanziamento per le cure mediche. In molti casi, i prigionieri quando liberati hanno conti in sospeso per parecchie migliaia di dollari per i servizi in carcere (Levingston, 2007).

Alla fine degli anni '70, la legislazione federale e statale ha fornito il quadro giuridico in cui le imprese private negoziano con le prigioni pubbliche lo sfruttamento del lavoro dei detenuti. I programmi di lavoro a livello federale sono piuttosto trasparenti e vengono consultati i sindacati e le aziende locali, ma i programmi statali che impiegano una quota molto più elevata di detenuti operano in condizioni non trasparenti, a condizioni elevate di sfruttamento. Negli ultimi decenni, si è sviluppato un insieme di industrie decentrate, legate alle carceri governative, orientate ai profitti. Nel Colorado, per esempio, circa 1.600 prigionieri sono stati impiegati in 37 siti industriali nel 2014 (Scherrer e Shah, 2017: 41). Quella era circa il 15% della popolazione carceraria in grado di lavorare. La produzione si estende dalla produzione di mobili ai prodotti lattiero-caseari, dalla riparazione di automobili alla manutenzione del verde. I lavoratori hanno ricevuto un salario medio giornaliero di $ 3,95 nel 2014. Quindi la paga oraria, supponendo un giorno lavorativo di quattro ore, non arriva a $ 1 (Scherrer e Shah, 2017: 41).

Lo sfruttamento economico del lavoro carcerario, sebbene cresca, riguarda solo una parte della popolazione carceraria. La maggior parte dei detenuti lavora per la manutenzione della prigione stessa, ad esempio nella lavanderia, nella cucina o nella distribuzione di cibo. Senza questo lavoro, il sistema di incarcerazione di massa sarebbe difficilmente sostenibile, finanziariamente e organizzativamente.

Lucro privato dall'immigrazione

La privatizzazione delle prigioni procede in parallelo alla reintroduzione del lavoro carcerario. Il settore privato ora custodisce circa un decimo di tutti i prigionieri. Le agenzie governative pagano alle aziende private un tanto per prigioniero. Non è sorprendente che la privatizzazione non abbia portato a un risparmio per i contribuenti, nonostante la riduzione del personale, il calo dei salari e il taglio dei benefit, circostanze criticate dai sindacati da anni.

L'immigrazione in particolare si è trasformata in un settore redditizio per le imprese private. La detenzione obbligatoria per reati di migrazione, introdotta nel 1996, ha determinato una rapida espansione dei centri di detenzione. Nel 2011 oltre 200 centri di detenzione detenevano la popolazione media giornaliera di 32.000 detenuti. Meno di un decimo di tutti i prigionieri presta tempo nelle prigioni private, ma il 40% di tutte le prigioni per reati di immigrazione negli Stati Uniti sono private. Le due maggiori società - CoreCivic e il gruppo GEO - forniscono un terzo della capacità detentiva. Nel 2012, queste due società hanno concluso contratti per $ 738 milioni con le autorità federali per la detenzione dei carcerati. Il governo paga per i detenuti finché le società soddisfano una quota minima (34.000 detenuti in qualsiasi momento, dal 2013). Così c'è un incentivo a trattenere il maggior numero possibile di persone, per il più a lungo possibile. Le informazioni sulle condizioni di lavoro nelle carceri di detenzione per reati di immigrazione sono fornite esclusivamente dalle inchieste giornalistiche. Sono emersi ripetutamente casi dove i migranti sono stati costretti a lavorare senza paga. Si stima che circa 60.000 immigrati lavorano in programmi di lavoro "volontari" per un salario giornaliero di meno di $ 1 nelle istituzioni pubbliche e private (Urbina 2014).

Il futuro del lavoro nelle prigioni

Gli stessi detenuti potrebbero determinare dei cambiamenti nelle pratiche di lavoro in carcere. Recentemente, sono stati segnalati diversi tentativi di organizzazione. Nel settembre del 2016 due organizzazioni (Formerly Incarcerated, Convicted People and Families Movement - FICPFM) e Incarcerated Workers Organizing Committee - IWOC), hanno ospitato una conferenza sull'incarcerazione di massa e lo sfruttamento del lavoro carcerario. Allo stesso tempo, i prigionieri adibiti al lavoro sono entrati in sciopero in un certo numero di prigioni. Purtroppo, non sono riusciti a ottenere l'inserimento del lavoro carcerario nell'agenda politica delle elezioni presidenziali. I media hanno per lo più ignorato gli scioperi.

Nel mese di agosto 2016, il Ministero della Giustizia aveva annunciato che avrebbe posto fine all'utilizzo di imprenditori privati per gestire le carceri federali dopo che la pubblicazione di un rapporto di un ispettore indipendente ha evidenziato enormi problemi di sicurezza nelle prigioni private. Gli attivisti per i diritti civili avevano apprezzato la decisione e avevano già previsto la fine di un'era. Meno di 6 mesi più tardi, la direzione di Trump ha ordinato al Dipartimento della Sicurezza Nazionale di "adottare tutte le misure appropriate e assegnare tutte le risorse legalmente disponibili per costruire, rendere operative o controllare strutture per arrestare migranti nei pressi del confine con il Messico" (Hamilton 2017). La decisione ha messo a bilancio 40 miliardi di dollari per l'anno 2017 alla voce servizi per centri di detenzione privati. A poche ore, i prezzi azionari di GEO Group e CoreCivic sono aumentati.

E' probabile che la vittoria di Trump intensifichi la presa in carico delle prigioni da parte di privati, approfondisca lo sfruttamento dei lavoratori detenuti e accresca i profitti dalla criminalizzazione dell'immigrazione. Queste politiche getteranno anche un'ombra sul sindacato: la sua forza disciplinare sarà avvertita dai segmenti emarginati della forza lavoro e la sua capacità di divisione dal lavoro organizzato. È pertanto fondamentale unire le forze contro il neoliberalismo, l'oppressione razziale, l'esca dell'immigrazione e l'incarcerazione di massa. Il ruolo del sindacato dovrebbe essere quello di promuovere la solidarietà tra i movimenti sociali coinvolti in queste lotte.

Originariamente pubblicato da The Bullet & Global Labor Forum (18 aprile 2017)

Bibliografia

Questo articolo è una versione ridotta del volume sottocitato degli stessi autori, Sherrer e Shah (2017).

Alexander, M. (2010) The new Jim Crow: mass incarceration in the age of colorblindness, New York: The New Press.

Beckett, K. and Western, B. (2001) "Governing social marginality: welfare, incarceration and the transformation of state policy,"Punishment & Society, 3(1), pp 43–59.

Gans, H. (2012), "Superfluous Workers,"Challenge, 55(4), pp 94–103.

Hamilton, K. (2017). "Cell high. Donald Trump's immigration orders will make private prison companies filthy rich,"Vice News, January 26.

Levingston, K.D. (2007), "Making the 'bad guy' pay: growing use of cost shifting as an economic sanction," in T. Herivel and P. Wright (eds.):Prison Profiteers: Who makes Money from Mass Incarceration? New York: The New Press.

Scherrer, C and Shah, A. (2017) "Political economy of prison labor: from penal welfarism to the penal state,"Global labor Journal, 8(1), pp 32-48.

Urbina, I. (2014), "Using Jailed Migrants as a Pool of Cheap labor,"New York Times, 24 May 2014.

Wacquant, L. (2009),Punishing the poor: the neoliberal government of social insecurity, Durham: Duke University Press.


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