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Le classi del capitalismo

Daniel Taylor | mronline.org
Traduzione per Resistenze.org a cura del Centro di Cultura e Documentazione Popolare

20/04/2021

La società capitalista è divisa in diverse classi; le relazioni tra queste classi danno forma alla produzione della ricchezza, alla diffusione delle idee e alla natura della politica.

Nel 1848, Marx ed Engels scrissero che "l'intera società si divide sempre più in due grandi campi nemici, in due grandi classi che si fronteggiano direttamente: borghesia e proletariato". Per borghesia intendevano la classe capitalista, coloro che si guadagnavano da vivere grazie alla proprietà del capitale, che significa sia delle fabbriche e delle altre attrezzature utilizzate nel processo di produzione, sia del denaro utilizzato per investire nella produzione. Per proletariato intendevano la moderna classe operaia: lavoratori salariati che non possiedono terra o attrezzature e che devono guadagnarsi da vivere vendendo il loro tempo ai capitalisti.

All'epoca in cui Marx ed Engels scrissero queste parole, i capitalisti e gli operai erano ancora una minoranza emergente della popolazione mondiale. Il capitalismo non aveva ancora trasformato totalmente le strutture sociali ereditate dalla società medievale; gran parte della popolazione mondiale era ancora composta da contadini, nobili e altri che vivevano principalmente in rapporti di classe precapitalistici. Nel nostro tempo, proprio come Marx ed Engels avevano previsto, la produzione di ricchezza in tutto il mondo è quasi totalmente determinata dalle interazioni tra i "proletari" salariati e la "borghesia" dedita a perseguire il profitto: operai e capitalisti.

Essere capitalista significa vivere della proprietà dei mezzi di produzione. Ma nel capitalismo, nessuno può vivere solo possedendo fabbriche, miniere, uffici o imprese agricole. Il processo di produzione della ricchezza è troppo complesso, gli impianti di produzione sono troppo vasti e l'output di ogni impianto è troppo specializzato perché qualcuno possa vivere solo con la proprietà della tecnologia che produce ricchezza. Un contadino medievale avrebbe potuto vivere essenzialmente con le cose che produceva nella sua piccola fattoria, ma il suo equivalente capitalista, l'imprenditore del settore agroalimentare, non può vivere della produzione di miliardi di litri di latte delle sue enormi fattorie meccanizzate. I padroni devono assumere lavoratori per far funzionare i macchinari, in modo da poter vendere i prodotti e ottenere un profitto.

Quindi i capitalisti hanno bisogno di un bacino di potenziali lavoratori da assumere, persone che sono costrette dalla povertà a vendere la loro capacità di lavorare in cambio di una paga oraria e che devono continuare a lavorare per sopravvivere giorno dopo giorno. In breve, i capitalisti non possono esistere come classe senza che la maggior parte della popolazione sia relativamente impoverita e incapace di sopravvivere senza vendersi ai padroni. E l'esistenza quotidiana dei capitalisti consiste nel trasmettere ordini ai lavoratori, dominando il processo di lavoro per assicurarsi che i lavoratori producano il massimo profitto.

Uno sguardo alla lista dei ricchi dell'Australia dà un'idea di chi sono i capitalisti di maggior successo, e come vivono grazie alla proprietà e al controllo delle risorse chiave che producono ricchezza. Gina Rinehart è forse uno dei più famosi capitalisti del paese. Guadagna con la proprietà e il controllo di miniere, soprattutto di minerale di ferro. L'azienda Visy di Anthony Pratt produce materiali da imballaggio necessari per immagazzinare, organizzare e distribuire le merci, dalle scatole di cartone e bottiglie di vetro ai pallet in fibra utilizzati per impilare i prodotti nei magazzini. Harry Triguboff e Frank Lowy controllano la costruzione degli edifici in cui viviamo e lavoriamo: condomini e centri commerciali. Questi quattro individui insieme hanno accumulato circa 40 miliardi di dollari attraverso il loro controllo del capitale.

Immaginando ogni capitalista e la sua industria, possiamo anche ricavare l'immagine del suo opposto: i lavoratori, che non hanno i mezzi di produzione, ma il cui lavoro produce i beni venduti per il profitto. Le miniere della Rinehart hanno bisogno di minatori, ingegneri e trasportatori per far funzionare e mantenere le attrezzature, scavare il minerale di ferro dalla terra e trasportarlo alle raffinerie. Il business di Pratt richiede migliaia di operai che trasformano le materie prime in contenitori. Le società immobiliari di Triguboff e Lowy hanno bisogno di operai edili che versino il cemento, manovrino le gru e realizzino negozi e appartamenti.

Questi sono solo alcuni dei capitalisti più importanti e di successo in Australia. Ma quasi tutta la ricchezza della società moderna è prodotta sotto il controllo di persone come loro, che usano il controllo dei mezzi di produzione per dominare il lavoro dei lavoratori che assumono. Il capitalismo moderno produce intricate relazioni tra la classe operaia in tutto il mondo, ma le loro interazioni sono limitate e determinate dal fatto che producono profitti per i capitalisti - produciamo senza controllare il nostro lavoro, senza conoscerci e senza essere in grado di coordinare consapevolmente il processo oltre un raggio estremamente limitato.

In onore della Comune di Parigi del 1871

La produzione e la vendita di un hamburger McDonald's in un contenitore di cartone richiede l'incontro di decine di migliaia di lavoratori in tutto il mondo. Ci sono gli stessi lavoratori di McDonald's, che vediamo dare il tocco finale al prodotto e servirlo. Ma prima che questo avvenga, c'è bisogno del lavoro degli operai zootecnici che allevano il bestiame, degli agricoltori che coltivano e raccolgono le verdure; dei macellai e gli altri operai delle fabbriche di carne che macellano le mucche e le trasformano in carne macinata; dei lavoratori manifatturieri che producono gli aromi e le salse, così come i coloranti industriali e gli imballaggi di cartone; dei lavoratori in tutte le miniere e le centrali elettriche che forniscono le materie prime per i processi, consentendo che attraversino le varie destinazioni nella rete di produzione; e molti altri.

Anche se sono per lo più invisibili nei media istituzionali, le persone della classe operaia che fanno lavori come questi sono la maggioranza della popolazione nella maggior parte dei paesi. I lavoratori salariati curano i malati negli ospedali, crescono i bambini negli asili e insegnano loro nelle scuole, costruiscono case e producono la ricchezza di cui tutti abbiamo bisogno per vivere.

La relazione più importante nella nostra società è quella tra lavoratori e padroni. La maggior parte di noi vive producendo ricchezza sotto il controllo di altri, guadagnando un salario orario e collaborando con i propri compagni di lavoro. Una piccola minoranza sperimenta il contrario: accumulano ricchezza controllando il nostro lavoro, dando ordini e facendo concorrenza ad altri padroni, sia a livello nazionale che internazionale.

Queste diverse esperienze creano interessi diversi e quando le diverse classi affermano il loro potere, lottano per cose diverse. La privatizzazione della sanità, dell'istruzione e di altri servizi vitali ovviamente danneggia i lavoratori, costringendoli a pagare tariffe di mercato per le cose di cui hanno bisogno per sopravvivere. Ma spesso è un bene per i capitalisti - la privatizzazione apre per loro più opzioni per comprare e controllare attrezzature che producono ricchezza, che possono usare per fare profitti, mentre rende i lavoratori ancora più dipendenti dal loro lavoro per pagare le necessità della vita.

La diffusione di idee razziste e nazionaliste confonde e disorganizza i lavoratori, rendendo loro più difficile unirsi con altri lavoratori per combattere per i propri interessi. Ma il patriottismo è ottimo per i capitalisti, perché convince almeno alcuni dei loro dipendenti oppressi che i padroni sono dalla loro parte, e il vero nemico sono i lavoratori stranieri.

Per promuovere i loro interessi e convincere i lavoratori che ciò che è buono per i padroni è buono per tutti, i capitalisti creano think tank, media e partiti politici, come il partito liberale australiano. Organizzati e finanziati dalle élite più ricche della società, promuovono le idee più retrograde e ignoranti: negazione del cambiamento climatico, razzismo, sessismo e nazionalismo estremo. Mentre cercano di confondere la popolazione con queste superstizioni capitaliste, rafforzano i poteri di polizia e minano i diritti dei lavoratori di organizzarsi e resistere ai loro capi sul posto di lavoro.

Le classi si rivelano più chiaramente quando si scontrano per avere più potere. Più potere per i capitalisti significa una classe operaia divisa con meno diritti in una società piena di pregiudizi e ignoranza. Quando i lavoratori lottano per affermare il loro potere, spingono la società nella direzione opposta. La forma più elementare ma importante di resistenza dei lavoratori - scioperare per un salario più alto - richiede uno spirito di cooperazione e solidarietà tra persone che possono avere poca ricchezza materiale, ma che sono disposte a rischiare i loro mezzi di sussistenza per essere solidali tra loro e ottenere un migliore standard di vita per i loro compagni di lavoro. Il processo di produzione capitalista richiede il collegamento di decine, centinaia e, in alcuni casi, migliaia di lavoratori. Così, quando i lavoratori scioperano e si organizzano insieme, creano uno spirito di solidarietà e di democrazia di base che si oppone all'individualismo e all'isolamento della società capitalista.

Nella maggior parte delle rappresentazioni dei media, le dinamiche di classe del capitalismo sono invisibili. I media tendono a concentrarsi di più sulle classi medie, che stanno in un punto imprecisato tra capitalisti e lavoratori. Il capitalismo crea costantemente persone con un piede in ciascuna classe e nonostante siano una minoranza della popolazione, sono massicciamente sovrarappresentate nei media. Alcune sono intellettuali, accademici, giornalisti: non possiedono i mezzi di produzione, ma hanno molta indipendenza e autonomia nel loro lavoro e spesso si sentono parte di un'élite con la responsabilità di produrre idee importanti e lungimiranti. Altri sono proprietari di piccole imprese, che non sono ricchi e potenti come i loro più grandi rivali capitalisti, e che potrebbero risentire dell'influenza e del dominio delle grandi imprese nel loro settore, come i proprietari del negozio all'angolo che non possono competere con i grandi supermercati. Poi ci sono i dirigenti intermedi, che possono essere mal pagati, ma vivono dando ordini ai lavoratori per conto dei padroni capitalisti.

Queste classi medie esisteranno sempre nel capitalismo, ma quando scoppia una grande lotta di classe, sono relativamente impotenti. A differenza della classe capitalista, non decidono cosa succede su larga scala. A differenza della classe operaia, di solito non possono influenzare l'economia scioperando, e non hanno il potere collettivo di creare una nuova società migliore. La politica delle classi medie può virare verso qualsiasi direzione che sembri promettere loro potere, o proteggerle da altre classi più potenti. Possono facilmente cadere nelle bugie filocapitaliste dei partiti di destra, credendo che potrebbero arricchirsi se solo il libero mercato fosse diffuso e i sindacati schiacciati. Altri sono attratti dalla politica elitaria che enfatizza l'importanza degli intellettuali istruiti piuttosto che delle folle ignoranti; questo spesso va di pari passo con il sostegno ad uno stato capitalista potente e dittatoriale.

Due classi medie particolarmente importanti sono generate direttamente dalla lotta tra lavoratori e padroni: i poliziotti e i burocrati che occupano posizioni retribuite nei sindacati. Entrambi sono spesso composti da persone con un retroterra da classe operaia e sono solitamente presentati come colletti blu in TV.

Ma i poliziotti sono essenzialmente capi mobili e armati. I padroni possono controllarci al lavoro e licenziarci se gli disobbediamo. Ma quando siamo nelle strade, la classe dominante ha bisogno di un altro modo per controllarci. I poliziotti hanno il potere di disciplinare e brutalizzare la classe operaia anche quando non sono al lavoro; la loro vita quotidiana consiste nell'esercitare il potere sugli altri con la minaccia della violenza.

I burocrati sindacali emergono dalle organizzazioni dei lavoratori. Quando i lavoratori scioperano e si organizzano, costruiscono sindacati per sfruttare il loro potere collettivo. Man mano che questi sindacati crescono, sviluppano burocrazie pagate. Ma poiché queste burocrazie esistono solo grazie alla lotta tra lavoratori e padroni, hanno interesse a stabilizzare il sistema per mantenere il loro ruolo. Ecco perché i funzionari pagati dei sindacati spesso vogliono limitare il radicalismo delle lotte dei lavoratori, incanalandole in percorsi "rispettabili" e legali che promuovono la collaborazione con i padroni, spesso svendendo le lotte dei lavoratori o promuovendo gli interessi elettorali di partiti di centro-sinistra come l'Australian Labor Party, in alternativa alle lotte dei lavoratori.

Ma nonostante l'influenza che queste classi medie esercitano nella vita politica e intellettuale, è la lotta tra i padroni e i lavoratori che deciderà il destino dell'umanità. Il capitalismo è formato dall'interazione tra i capitalisti, che hanno la proprietà dei mezzi di produzione, e la classe operaia, che vive producendo tutta la ricchezza della società. I capitalisti controllano la nostra vita lavorativa, la nostra politica e le idee che dominano la società. Sotto i capitalisti c'è una schiera di borghesi rumorosi, che sono presentati nei media mainstream come rappresentanti della gente comune, di tutti i giorni e le cui credenze e opinioni spesso passano per le più illuminate e interessanti possibili. Ma l'intero sistema dipende dal lavoro della classe operaia, e questo dà alla classe operaia il potere non solo di colpire i padroni, ma di creare un nuovo mondo basato sulla solidarietà collettiva e la cooperazione, piuttosto che sul dominio e la competizione.


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